Un riesgo desconocido del cigarro

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Por: Dr. Fernando Mart铆nez /聽Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica o EPOC. El broncopulmonar y coordinador m茅dico de Help

Un 16% de los chilenos sufre de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica (EPOC)

Si bien el c谩ncer pulmonar es probablemente el mayor temor de quienes consumen tabaco, esta sustancia puede originar una serie de enfermedades menos conocidas pero igualmente graves. Una de ellas es la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica o EPOC. El broncopulmonar y coordinador m茅dico de Help, Dr. Fernando Mart铆nez, explica en qu茅 consiste esta patolog铆a, cu谩les son sus principales factores de riesgo y se refiere a la importancia de un diagn贸stico temprano.

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica (EPOC) es responsable de dos mil muertes al a帽o en nuestro pa铆s y aproximadamente un 16% de los chilenos la padece. Esta patolog铆a se caracteriza por generar resistencia y dificultad en el paso del aire hacia los pulmones y bronquios. Aunque afecta principalmente a estos 煤ltimos, tambi茅n tiene un gran impacto en todo el organismo.聽 鈥淨uienes sufren EPOC pueden estar afectados del coraz贸n, al sistema nervioso central, presentar聽 depresi贸n, diabetes y osteoporosis鈥, explica el broncopulmonar y coordinador m茅dico de Help, Dr. Fernando Mart铆nez.

En el 90% de los casos, el principal factor de riesgo relacionado a esta enfermedad es el humo del cigarrillo, aunque tambi茅n se asocia con la aspiraci贸n del humo de le帽a y otros que provienen especialmente de la combusti贸n de biomasa. Aunque todo fumador se debe realizar ex谩menes preventivos anualmente, el especialista advierte que 鈥渓a gente que consume tabaco durante m谩s de 20 a帽os, sobre una cajetilla diaria, tiene una alta probabilidad de desarrollar esta patolog铆a鈥.

No obstante, si se diagnostica en forma temprana, el paciente puede recibir un tratamiento oportuno y mejorar su calidad de vida. De hecho, un sencillo examen anual a partir de los 40 a帽os puede ser clave para enfrentar esta grave enfermedad.

El s铆ntoma del cansancio

Generalmente, la primera manifestaci贸n de esta enfermedad es la disnea o ahogo, por la cual el paciente comienza a sentir cansancio en actividades b谩sicas de su vida diaria como caminar, para luego comenzar a sufrir una tos acompa帽ada de flemas a lo largo de todo el d铆a. 鈥淎nte estos s铆ntomas la persona debe acudir a un centro de salud para realizarse los ex谩menes correspondientes y diagnosticar la enfermedad a tiempo鈥, enfatiza el broncopulmonar.

Este mal se manifiesta principalmente en adultos entre los 50 y 60 a帽os, aunque se desarrolla de manera silenciosa desde antes. Sin embargo, existe un grupo de pacientes menores de 40 a帽os que, por la ausencia de determinadas sustancias en su cuerpo que contribuyen a que no se inflame exageradamente el pulm贸n, pueden sufrir EPOC precozmente.

Importancia de la detecci贸n precoz

El examen que se realiza para detectar esta enfermedad es la Espirometr铆a, un procedimiento simple y r谩pido que consiste en que el paciente sople a trav茅s de un dispositivo denominado espir贸metro. 鈥淓s muy importante que las personas mayores de 40, que cuentan con antecedentes de tabaquismo y que sufren los s铆ntomas mencionados, se realicen esta prueba. Sobre todo porque es una enfermedad que ataca silenciosamente鈥, expresa el Dr. Mart铆nez.

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