ALUMNOS Y PROFESOR DE TOCONAO DESARROLLARÁN PROYECTOS ASTRONÓMICOS GRACIAS A PROGRAMA “OBSERVATORIOS Y CIUDADES GEMELAS”

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  • El socio norteamericano del Observatorio ALMA, AUI/NRAO, materializa esta iniciativa que cada año permite el intercambio entre alumnos y docentes de las comunidades de San Pedro de Atacama en Chile, y de Magdalena (Socorrro, Estados Unidos), promoviendo el desarrollo de vocaciones científicas de niñas y niños mediante proyectos astronómicos con identidad patrimonial. Los proyectos ganadores son un reloj solar con cosmovisión indígena, un sitio web de difusión científica-astronómica y antenas parabólicas comunicacionales hechas con material de reciclaje.

El programa “Observatorios y Ciudades Gemelas” (en inglés Sister Cities and Observatories), acerca a través de un intercambio científico y cultural a las comunidades escolares y docentes de la región de Socorro en Estados Unidos y de San Pedro de Atacama en Chile. Este año, dos alumnos y un profesor del Complejo Educacional de Toconao viajaron en octubre por 10 días a Estados Unidos y en 2020 implementarán sus proyectos ganadores: un reloj solar, un sitio web de difusión científica-astronómica y antenas parabólicas comunicacionales hechas con material de reciclaje.

El programa se enfoca en alumnos de educación media y sus profesores, con el objetivo de aprender y potenciar las buenas prácticas de enseñanza en áreas STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas) adquiridas en ambas comunidades, resguardando el patrimonio cultural de sus respectivas raíces Atacameña y Navajo, así como su cosmovisión.

El programa de intercambio, que en marzo próximo se repetirá con alumnos de Magdalena de visita en San Pedro, Toconao y el observatorio ALMA, incluyó un recorrido al Observatorio VLA (Very Large Array) y la escuela de Magdalena, y la participación en clases y conversatorios con equipos de científicos y astrónomos que se desempeñan en Socorro.

Los proyectos seleccionados este año corresponden a un reloj solar, de la alumna Camila Pérez, de I medio; un sitio web de difusión científica-astronómica y cosmovisión indígena, del alumno Simón Contreras, de III medio; y el desarrollo de parábolas comunicacionales elaboradas con material de reciclaje, del profesor de matemática, Felipe Lizana.

Sonia Duffau, astrónoma y subgerente de Divulgación y Diversidad de AUI/NRAO, señaló que el programa Observatorios y Ciudades Gemelas provee una oportunidad única de intercambio científico, cultural, y de exploración de similitudes entre nuestras realidades y ancestros. “Conversando con los estudiantes y profesores de Magdalena, la delegación de San Pedro de Atacama coincidió en tener como ellos, una experiencia de vida en el desierto y en una comunidad pequeña y unida en la que todos se conocen. Tuvimos también el placer de conocer un poco de la cultura Navajo a través de las profesoras Geraldine Piasso y Ángela Guerro, ambas de la escuela de Magdalena, quienes incluso nos enseñaron a hacer un tejido típico de su artesanía, llamado Ts’aa, con diseños inspirados en la cosmovisión local”.

Por su parte, Felipe Lizana, Profesor de Matemática de Educación Media y uno de los ganadores del programa, aunque nacido y criado en Chillán, ya lleva un año trabajando como docente en Toconao, y destaca la experiencia por la riqueza cultural del entorno y la ubicación privilegiada junto al Observatorio ALMA, lo que contribuye a una mayor consciencia del medio ambiente y una alianza tácita de equilibrio con la cultura ancestral atacameña (Likan Antai).

“Este año conocí de cerca el programa Sister Cities and Observatories y me llamó la atención el proyecto. Más tarde aprendí de su metodología STEM (enfocada en proyectos) y me pareció muy interesante aprovechar nuestro entorno para enseñar matemática, ciencias y tecnología, y la creatividad como puerta a la innovación. Fue una oportunidad increíble aprender de otros docentes la enseñanza en sintonía con la astronomía y la cultura indígena, y así aprovechar de regreso estas novedades en ferias científicas, expo matemática y otras instancias de nuestro colegio”, comenta el profesor. En 2020 pondrá en marcha su proyecto mediante un taller para crear antenas parabólicas comunicacionales que permitan mejorar la conexión de wifi y que actúen como emisoras y receptoras de señal, utilizando material de reciclaje para su elaboración junto a los estudiantes en diversas asignaturas.

En cuanto a los jóvenes participantes, Camila Pérez (14 años) se convirtió en el mejor exponente para promover la equidad de género en las ciencias y así motivar a más niñas a seguir con pasión el camino de las ciencias. Su proyecto consiste en instalar un reloj solar junto al colegio, con participación de la comunidad y artistas locales, representando en él las constelaciones bajo la cosmovisión atacameña. Camila había participado, hace un año ya, en la primera experiencia Provoca, otro de los programas de AUI/NRAO de promoción de carreras STEM con enfoque de género.

“Mi reloj solar estará ubicado en el pueblo de Toconao y a través de él vamos a comparar elementos de la astronomía ancestral de San Pedro, cosmovisión y lengua de la cultura Likan Antai, y la astronomía actual, considerando constelaciones con diferentes nombres. El proyecto está inspirado en un lugar donde los niños puedan interactuar, donde se pueda ir a aprender desde la tradición y desde la ciencia”, añadió Camila. La joven destacó la posibilidad de viajar y conocer a gente brillante, visitar la escuela de Magdalena y las antenas del VLA.

Simón Contreras (17 años, residente de San Pedro) es el mayor de 3 hermanos y tiene una fuerte inclinación por seguir las ciencias físicas con mención en astronomía de mayor. “Me interesó participar en este programa porque aunque solo lo miraba como un intercambio cultural, es también una suerte de laboratorio para las ciencias. Así postulé un ensayo personal que plantea la creación de un sitio web que incentivará el acercamiento a la ciencia entre los estudiantes del Complejo Educacional de Toconao. Eso nace a raíz de que yo creo que si no hay motivación o enlaces con la ciencia, a la larga el interés decae. Parte importante de la ciencia es la divulgación de la misma”.

Simón comenta que fue una experiencia emocionante de principio a fin, ya que además de no haber viajado antes al extranjero, pudo conocer lugares sorprendentes y gente muy experta, tanto en tecnología, astronomía e ingeniería como en cultura Navajo. “Ahora comprendo ciertas similitudes a la luz del concepto de ciudades gemelas, al tener las mismas herramientas culturales con bastante influencia del sol, el desarrollo de la agricultura y la conexión del ser humano con el entorno. Me sorprendió que la cultura Navajo tiene muchas palabras que se relacionan al español porque ellos fueron colonia española”, agregó Simón.

Del programa “Observatorios y Ciudades Gemelas” el docente Felipe Lizana agradeció la oportunidad de aprender de sus pares en Magdalena, de cómo aprovechar el entorno natural como aula de enseñanza y laboratorio natural privilegiado, del aprender haciendo y darle así sentido a las ciencias, y la responsabilidad de cultivar las tradiciones y el conocimiento del lenguaje nativo y la cosmovisión andina.

Associated Universities, Inc. (AUI) es una corporación estadounidense sin fines de lucro que, bajo convenio cooperativo de la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos (NSF), opera el Observatorio Radioastronómico Nacional de los EE.UU. (NRAO). Actualmente en Chile, AUI/NRAO colabora con instituciones de investigación de Europa y Asia del Este en el funcionamiento del Observatorio ALMA. En los Estados Unidos, AUI/NRAO opera los telescopios Very Large Array (VLA), Green Bank (GBO) y Long Baseline (LBO).

 

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