Epilepsia: C贸mo enfrentar esta enfermedad y qu茅 cuidados tener en tiempos de pandemia

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Por: Dr. Enzo Rivera / neur贸logo de Cl铆nica Ciudad del Mar

Julio C茅sar, Napole贸n, Albert Einstein y Charles Dickens, fueron personas que destacaron en diferentes 谩mbitos, pero que tuvieron algo en com煤n: su lucha contra la epilepsia; enfermedad frecuente en adultos mayores, que muchas veces no se diagnostica de manera oportuna y que mucho menos recibe un tratamiento integral. El neur贸logo de Cl铆nica Ciudad del Mar, Dr. Enzo Rivera, se refiere a esta patolog铆a y el impacto que puede llegar a tener en el organismo.

Crisis convulsivas, episodios de desconexi贸n del medio y dificultad recurrente para hablar o entender, son s贸lo algunas de las manifestaciones de la epilepsia, enfermedad del cerebro que se produce por una anormal descarga el茅ctrica de las neuronas y que puede darse a cualquier edad.

De acuerdo a ecifras de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), este trastorno cerebral afecta a m谩s de 50 millones de personas en el mundo, y se diagnostican cada a帽o alrededor de 2,4 millones de casos nuevos. En Chile la padece el 2,2% de la poblaci贸n, es decir, cerca de 400.000 personas, las que pertenecen en mayor proporci贸n a pacientes en las edades extremas de la vida y con una situaci贸n socioecon贸mica de riesgo.

La epilepsia constituye adem谩s una causa muy importante en el deterioro de la calidad de vida, ya que las crisis son impredecibles y causan da帽o f铆sico y psicol贸gico, no permiti茅ndole al paciente rendir bien en su trabajo o donde estudie, limitando su interacci贸n social y disminuyendo la autoestima. Uno de cada 3 pacientes con epilepsia sufre de depresi贸n en alg煤n momento de su vida, y la tasa de suicidio puede ser dos a diez veces superior al de la poblaci贸n general. Por otra parte, el riesgo de mortalidad tambi茅n duplica o triplica el promedio, lo que constituye una verdadera carga, tanto para el paciente como para su familia.

鈥淟os s铆ntomas var铆an de una persona a otra y se suceden en el tiempo, repiti茅ndose de forma similar. Adem谩s, el tipo de crisis epil茅ptica depender谩 de la parte afectada del cerebro. Para tener una idea, el temblor de una extremidad, visi贸n de objetos simples, un olor caracter铆stico, alteraci贸n breve de conciencia o crisis convulsivas, son algunas de las manifestaciones m谩s frecuentes鈥, explica el Dr. Rivera, neur贸logo de Cl铆nica Ciudad del Mar.

El diagn贸stico de esta patolog铆a se lleva a cabo mediante dos etapas. La primera es a trav茅s de una entrevista detallada al paciente, adem谩s de datos entregados por los familiares y amigos que hayan sido testigos de las crisis epil茅pticas. La segunda etapa, en tanto, corresponde a algunos an谩lisis m茅dicos, como un electroencefalograma e im谩genes por resonancia magn茅tica del cerebro.

鈥淓l electroencefalograma es el registro gr谩fico de la actividad el茅ctrica cerebral, es un examen sencillo e indoloro que demora s贸lo 20 minutos y permite identificar el sitio de donde se inicia la descarga el茅ctrica anormal del cerebro鈥, detalla el especialista.

En cuanto a novedades en el tratamiento, el neur贸logo de Cl铆nica Ciudad del Mar dice que est谩n orientadas a nuevos f谩rmacos con menos efectos colaterales, t茅cnicas de cirug铆a de la epilepsia y dispositivos para tratar las crisis (Estimulador Vagal, por ejemplo).

En tanto, el Dr. Rivera recuerda que la epilepsia es tratable, y pese a que es una enfermedad cr贸nica, la mayor铆a de los pacientes pueden llevar una vida normal y sana. 鈥淧or esto es que es esencial el apoyo del entorno cercano del paciente, para que lo ayuden a reincorporarse a su vida diaria lo m谩s pronto posible鈥, puntualiza.

Epilepsia y Covid-19

En relaci贸n al riesgo de contagio por Covid-19, el especialista se帽ala que 鈥渓os pacientes con epilepsia no deben temer por esta condici贸n, ya que esta enfermedad no es una condici贸n que disminuya las defensas del cuerpo, afecta las v铆as respiratorias o el sistema cardiovascular鈥. Sin embargo, precisa que 鈥渄eben mantener las precauciones generales que sigue el resto de la poblaci贸n. En especial, es muy importante evitar caer en la ansiedad y la depresi贸n, ya que 茅stas afectan directamente la posibilidad de tener crisis, por lo que consultar al especialista es muy importante. Del mismo modo, en estos tiempos es necesario proteger las horas de sue帽o y no olvidar el horario de los medicamentos鈥.

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