Miner铆a: Lo que nos dej贸 el 2017 y lo que nos depara el 2018

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Por: Marcello Marchese,聽Presidente Ejecutivo Finning Sudam茅rica

Hace justo un a帽o, cuando terminaba el 2016, el sector minero se mostraba poco esperanzado. Los pron贸sticos para el 2017 indicaban que el cobre experimentar铆a una peque帽a alza que no superar铆a los US$2,5 la libra, lo que seguir铆a afectando los ingresos de las empresas ligadas a la miner铆a.

Muchos, incluso, se preparaban para un a帽o peor que el que estaba finalizando. Sin embargo, ya en abril de 2017 un repunte moderado del precio del cobre echaba por tierra los malos augurios y hac铆a renacer las esperanzas. Esta sensaci贸n aument贸 cuando -tras la huelga de 43 d铆as de la minera Escondida- el panorama聽 cambi贸 y el cobre se cotiz贸 a casi 40 centavos de d贸lar por encima de los US$2,20 que promedi贸 el a帽o anterior. Esta mejor铆a en el precio del commodity hizo prever que los resultados financieros de las mineras del pa铆s ser铆an positivos en este 2017.

Pese a esta recuperaci贸n, el sector minero a煤n se mostraba preocupado por la ca铆da en las expectativas de producci贸n, la que, seg煤n estimaciones realizadas en septiembre reci茅n pasado por la consultora Plusmining, alcanzar铆a las 5,1 millones de toneladas, lo que equivale a una disminuci贸n de unas 400 mil toneladas en comparaci贸n con 2016.

Esto nos lleva聽 uno de los desaf铆os m谩s relevantes de la miner铆a chilena, que es el de la productividad. Al respecto, 聽el estudio 鈥淧roductividad en la Gran Miner铆a del Cobre 2017鈥 explica que 鈥渁l analizar la evoluci贸n de la miner铆a del cobre en Chile (2000-2014) se concluye que ha mostrado una tendencia negativa en los 煤ltimos 15 a帽os, periodo que coincide con el s煤per ciclo de precios de las materias primas鈥. Si bien en el mismo per铆odo la producci贸n de cobre se elev贸 19%, para ello -a帽ade la investigaci贸n-, se requiri贸: 79% adicional de energ铆a, 157% adicional de mano de obra y 178% adicional de inversi贸n en capital.

Para solucionar este complejo desaf铆o en el 谩mbito p煤blico se requieren cambios legales que deben ser aprobados en distintas entidades e instancias. Uno de ellos es la mejora en el recurso humano del sector, 聽que requiere no solo cambios de ley y gesti贸n, sino tambi茅n cambios culturales en empresas y trabajadores, pues es claro que sin un esfuerzo para mejorar la productividad, ni los valores de mercado perdonar谩n a la industria minera.

Precisamente con el fin de aumentar la productividad, en Finning apostamos a hacerlo a trav茅s de la tecnolog铆a. Para ello hemos puesto a disposici贸n de nuestros clientes una gama de productos聽 que entre otras cosas permiten minimizar la cantidad de detenciones, rendimientos, tiempos de intervenci贸n de equipos (MTTR) y maximizaci贸n en sus usos, entre otros.

Respecto a lo que nos depara el 2018, preferimos ser cautelosos, pues todav铆a hay factores de incertidumbre que no garantizan que se pueda hablar de una recuperaci贸n consolidada. En relaci贸n con el precio del cobre, concurrimos con las estimaciones como la pronosticada por la Sociedad Nacional de Miner铆a (Sonami) que indica que su precio oscilar谩 entre US$2,9 y US$ 3 la libra, pero existen muchos otros factores que pueden ejercer presi贸n sobre estas estimaciones.

Uno de ellos es la producci贸n, Sonami estima que el pr贸ximo a帽o se debiera empinar a 5.9 millones de toneladas, apostando nuevamente por un periodo m谩s auspicioso. Sin embargo, creemos que ello s贸lo ser谩 posible si llegan a buen t茅rmino las negociaciones de los m谩s de 30 contratos colectivos que, de acuerdo al catastro minero, vencer谩n en el 2018, 9 de los cuales corresponden a Codelco.

De ser as铆, sumado al hecho del repunte del cobre en los mercados globales, lo que reactiva la inversi贸n en el sector, podremos decir nuevamente que la miner铆a chilena es uno de los principales motores que impulsan el crecimiento econ贸mico de nuestro pa铆s y as铆 ha quedado demostrado en las cifras de la balanza comercial. Por lo mismo, es necesario tener una visi贸n de Estado clara, que considere a los distintos actores, de cu谩l es el papel que la miner铆a jugar谩 a futuro en el crecimiento de Chile.

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